Adı Kırkayak, kelimenin özü Latince “yüz ayak” anlamına gelen “centipeda” kelimesi… Peki o zaman kırk adet mi yoksa yüz adet mi ayağı var?

Kırkayakların ismine aldanmamak gerekiyor, aslında kırk tane ayakları yoktur. O zaman kelimenin özü olan “yüz ayak” tan gelme yüz tane ayağı vardır diye düşünüyorsanız, bir kez daha yanıldınız. Yıllardır kapsamlı bir biçimde incelenmelerine rağmen, tam olarak yüz ayağa sahip bir örneği bulunamamıştır.

96 ayakla, yüze en yakın ayak sayısına sahip olan kırkayak ise 1999 yılında keşfedilmiştir. Kırkayakların ayak sayıları türlerine göre, ortalama 36’dan 400’e kadar değişmektedir.

Ancak bu ortalama değerleri aşan “İllacme plenipes” kırkayak türü dişiledeki 750 adet, erkeklerde ise 562 adet ayağı ile alanında rekoru elinde tutuyor.